W 1956 roku korporacja lotnicza Grumman testowała u wybrzeży stanu Nowy Jork swój nowy myśliwiec, F-11 Tiger.

Pilot wystrzelił długą serię ze swoich działek i chwilę później doznał tajemniczych, katastrofalnych uszkodzeń, które spowodowały wybicie przedniej szyby i poważne uszkodzenie silnika.

Co się stało? Pilot zestrzelił się sam.

F-11 Tiger, jak wszystkie samoloty Grummana, został nazwany na cześć kota. Szybki i zwinny, F-11 był drugim naddźwiękowym myśliwcem w inwentarzu lotnictwa, zdolnym do osiągania prędkości 1357 kilometrów na godzinę.

Samolot ten był pierwszym naddźwiękowym myśliwcem Grummana, a brak doświadczenia firmy w zakresie konsekwencji lotu naddźwiękowego, jak również niesamowita prędkość myśliwca, miały być jedną z przyczyn zguby testowego Tigera.

21 września 1956 roku, jak wyjaśnia DataGenetics, pilot testowy Grummana lecący Tigerem u wybrzeży Long Island obniżył nos o 20 stopni i skierował go na pustą taflę oceanu. Wystrzelił krótką, czterosekundową serię ze swoich czterech 20-milimetrowych działek Colt Mk.12, wszedł w strome zniżanie i włączył dopalacze.

Minutę później przednia szyba nagle pękła, a silnik zaczął wydawać dziwne dźwięki, aż w końcu zgasł, gdy pilot próbował wrócić na lotnisko Grummana na Long Island.

Pilot testowy przypuszczał, że padł ofiarą zderzenia z jakimś ptactwem, ale dochodzenie wykazało inną przyczynę: podczas szybkiego opadania pilot wleciał we własny strumień 20-milimetrowych pocisków z działa.

Chociaż pociski miały przewagę (prędkość samolotu w powietrzu plus prędkość pocisków w lufie), szybko zwolniły z powodu oporu powietrza. Pociski wyhamowały, Tiger przyspieszył i obie rzeczy spotkały się ponownie na niebie, ze skutkiem śmiertelnym (dla samolotu).

Tiger został zniszczony podczas katastrofy, a pilot, choć ciężko ranny, był w stanie powrócić do służby niecałe pół roku później. Marynarka zakupiła tylko 200 "Tygrysów" i wycofała je ze służby, gdy do walki weszły szybsze, lepsze samoloty, takie jak F-8 Crusader i F-4 Phantom II.

Zespół pokazowy lotnictwa Blue Angels latał jednostkami F-11 Tiger do 1969 roku.

Źródło: Popular Mechanics

Free Joomla! template by L.THEME